Presidential Release #468: January 2018 Transcripción en Español

Presidente Riccobono: Saludos, colegas integrantes de la Federación. Hoy es miércoles 3 de enero de 2018, y este es el comunicado presidencial número 468. Bienvenidos al 2018. Hemos tenido un buen comienzo aquí en la Federación Nacional de Ciegos. La oficina ha estado abierta solo un día y medio, pero ya hemos tenido bastante actividad. Emitimos nuestro primer comunicado de prensa del año ayer, y ya nos estamos preparando para nuestro seminario en Washington en este 2018 y para muchas más actividades que esperamos ansiosos para este año. 

Espero que todos en la Federación hayan pasado una temporada de fin de año fantástica y que se hayan mantenido seguros. Sé que se celebraron muchas estupendas fiestas de la federación y me hubiese gustado asistir a todas ellas. Tuve la oportunidad de asistir a la celebración de Navidad de la sede de Denver de nuestro Centro para Ciegos de Colorado y la disfruté mucho. Espero que este año pueda asistir a otros eventos festivos de distintas sedes del país. Se acerca nuestro seminario en Washington, por eso quiero empezar este comunicado hablando sobre esto. También quiero hablarles acerca de algunas de las prioridades de nuestra organización para el 2018.

Pero quiero comenzar hablándoles acerca del seminario de Washington para este 2018. Si no han reservado su hotel, es demasiado tarde. Sin embargo, serán bienvenidos y todavía podrán encontrar lugares. La fecha límite para reservar habitaciones en el hotel Holiday Inn ya pasó, por lo que es posible que no obtengan el mismo precio. Si todavía están interesados en asistir, no dejen de hacerlo. Aunque no puedan asistir a nuestro seminario en Washington, pueden mantenerse activos con nuestras prioridades legislativas para el seminario de este año. 

Estas no son las únicas prioridades legislativas de nuestra organización, pero serán nuestra prioridad en el seminario en Washington cuando 500 de nosotros estemos en Capitol Hill. El director ejecutivo de promoción y políticas de la Federación Nacional de Ciegos está aquí para hablar acerca de las prioridades legislativas para este 2018. Con ustedes, John Paré. 

John Paré: Gracias, presidente Riccobono. Y saludos, colegas integrantes de la Federación. Espero con ansias el seminario en Washington este año. Para continuar, mencionaré los asuntos que tenemos para el progreso de la agenda de los ciegos estadounidenses en 2018. Hablaré sobre los cuatro asuntos que nos incumben. El primero: material instructivo accesible en la educación superior. Siempre me gusta comenzar definiendo cuál es el problema. 

El problema es que, en la actualidad, los estudiantes universitarios no tienen suficiente material instructivo accesible en las escuelas. Se encuentran con material inaccesible que les genera problemas para tener la educación y el contenido que ellos necesitan. Hemos hablado con las escuelas y nos han dicho que no saben qué hacer. ¿Qué significa accesibilidad exactamente? 

Este proyecto de ley crearía una comisión; esta comisión tendría accionistas que crearían guías, guías voluntarias, para tener material instructivo accesible. Así, las escuelas estarían motivadas a usarlas como guías de conductas seguras. La lista de conductas seguras se incluirá en el proyecto de ley que se presentará en la Cámara, no en el Senado. Pero las escuelas han manifestado que quieren hacer lo correcto. 

Así que aun sin tener una lista de conductas seguras, como tenemos en el Senado, apoyamos el proyecto de ley plenamente. El siguiente problema es la falta de tecnología asequible en general. Esta tecnología es para usarse en los hogares y es costosa. Nuestro siguiente proyecto de ley, la Ley de Asequibilidad de la Tecnología de Acceso ayudaría a aumentar la cantidad de tecnología de acceso que las personas ciegas puedan tener. Y sería sumamente útil para buscar empleo. 

En la actualidad, casi todos los empleos requieren hacer búsquedas en Internet. Si ustedes no tienen la tecnología para buscar en Internet, no podrán encontrar un empleo. Y muchas personas dicen que no pueden hacerlo porque no tienen dinero, así que el asunto se convierte en el dilema del huevo o la gallina. Es por esto que hemos propuesto un proyecto de ley que introduciría un crédito fiscal reembolsable. Esto significa que, aunque no pagan impuestos, les podrán enviar un cheque por el valor de $2,500.00 para usarse en un período de tres años. 

El cheque depende de los medios económicos de los que dispongan, lo que significa que, mientras los ingresos anuales de cada contribuyente sean inferiores a $75,000.00, ustedes serían elegibles para este crédito fiscal reembolsable que pondrá más tecnología accesible en las manos de las personas ciegas. El tercer asunto no es algo que queremos promover, sino algo que queremos detener. 

Hay un proyecto de ley en el congreso, HR-620, la Ley de Reforma y Educación de Estadounidenses con Discapacidades (Americans with Disabilities, ADA) que menoscabaría de forma significativa la Ley de Estadounidenses con Discapacidades. Hemos hecho un gran progreso en estos casi 30 años, desde 1990, cuando se promulgó este proyecto de ley. El problema con la llamada Ley de Reforma y Educación ADA es que introduce un nuevo período de 60 días en el que tendrán que notificarles a las compañías su falta de accesibilidad. Luego, las compañías tendrían otros 120 días para responder, lo que generaría un retraso de 180 días en total. 

Como si esto fuera poco, en vez de tener como objetivo el acceso igualitario, las compañías solo tendrían que demostrar un progreso sustancial en la solución del problema, sin una fecha límite específica. Esto es terrible, por eso sentimos que debemos oponernos y lo debemos convertir en un asunto específico en el seminario en Washington. Hay más de cien copatrocinadores del proyecto de ley en la Cámara, y debemos dejar nuestro punto de vista bien claro, discutirlo y hablarlo en el seminario de Washington. Este es nuestro tercer punto. 

El cuarto punto, especialmente para ser tratado en el Senado, es el Tratado de Marrakech para “Facilitar el acceso a las obras publicadas a las personas ciegas, con discapacidad visual o con otras dificultades para acceder al texto impreso”. Ese es el nombre elegante. Este tratado sincronizaría lo que se conoce como la Enmienda Chafee entre los países, y permitiría importar y exportar materiales en braille y en formato de audio entre países. 

Esto es importante para que nosotros, aquí en Estados Unidos, podamos importar contenido en francés, en braille en francés o en braille en español. En Francia había muchísimo material en braille en francés y muchísimo material en braille en español en España. A su vez, podremos exportar contenido en inglés a países que lo necesiten. Creo que estos son cuatro asuntos importantes y, ahora que estamos en la segunda sesión, pienso que hemos hecho un gran trabajo definiéndolos en la primera sesión. 

Nuestro objetivo tiene que ser aprobar esos tres proyectos de ley en la Cámara y en el Senado para colocarlos en el escritorio del presidente, y asegurarnos de que un proyecto de ley, el HR-620, no llegue a su escritorio. Realmente creo que trabajando juntos podemos hacer que esto suceda. Es por esto que espero con ansias el seminario en Washington. Como dijo el presidente Riccobono, aunque no vayan a asistir, esto es algo en lo que podemos trabajar durante todo el año. 

Así que estén atentos a las alertas legislativas que vendrán. Los guiarán hacia las hojas de datos. Los guiarán hacia las preguntas más frecuentes. Esperamos con ansias ver a quienes asistirán al seminario en Washington y apreciamos el trabajo de todos para contactar a sus miembros en el Congreso. Gracias, presidente Riccobono. 

Presidente Riccobono: Gracias, John, por el repaso de nuestros asuntos legislativos. Tengo muchas ganas de ver el trabajo que ustedes y el resto de nuestro equipo de asuntos gubernamentales harán para preparar a los miembros de la Federación para marchar hacia Capitol Hill este año y para que nuestras iniciativas legislativas sean aprobadas en 2018. Sin embargo, también tenemos algunos motivos para celebrar. 

Mientras avanzamos en 2018 y hacia nuestro seminario en Washington, tuvimos muchas actividades hacia el final del año, especialmente en relación con el acta de empleo y la reducción de impuestos que se estaban evaluando en la Cámara y en el Senado. Esta es una importante legislación sobre impuestos que ya se ha convertido en ley. Nuestro temor era que, debido a algunos cambios que se propusieron, la deducción estándar adicional para personas ciegas iba a eliminarse. 

Todos nosotros, juntos, propusimos que se mantenga en la versión final del proyecto de ley. Y debido a todas nuestras llamadas y correos electrónicos enviados al Congreso, se mantuvo. Así que podemos quedarnos tranquilos, ya que la deducción estándar adicional por ceguera seguirá estando en el formulario de impuestos. Creamos la Ley de Asequibilidad de la Tecnología de Acceso pensando que seguiríamos contando con esa deducción adicional, de modo que ambas se complementen, y es una muy buena noticia que hayamos logrado mantenerla en las reducciones de impuestos que la administración propuso y firmó recientemente. 

Hay mucho más trabajo por hacer, y el seminario de Washington es el lugar adecuado para hacerlo, por lo que aliento a todos a comprometerse con nuestras prioridades legislativas. Este año también estaremos organizando nuestra tercera recepción del Congreso durante el seminario de Washington. Sin embargo, este año no se celebrará en Capitol Hill sino en Newseum, un museo dedicado a las noticias. 

Se hará allí porque la Federación Nacional de Ciegos patrocina una exposición de arte de fotos táctiles que conmemora las actividades de la Ofensiva del Tet y a los marinos que estuvieron presentes en la Ofensiva del Tet en Vietnam. Este será el aniversario N.º 50 de la Ofensiva del Tet y coincide con la fecha del seminario en Washington. Además, tenemos una alianza con 3D PhotoWorks. 3D PhotoWorks ha montado una exposición de fotos originales tomadas por el propietario de 3D PhotoWorks en la Ofensiva del Tet. 

Las ha hecho táctiles utilizando la tecnología de 3D PhotoWorks, y nosotros estamos patrocinando esta primera exposición de fotos 3D en museos como una forma de estimular el interés, la  accesibilidad y las impresiones táctiles en museos de todo el país. Llevaremos a cabo la recepción del Congreso en el museo el martes 30 de enero, para celebrar esta exposición, permitirles a nuestros miembros asistir a ella e invitar a miembros del Congreso y a otras personas a que estén con nosotros para celebrar la accesibilidad.

A su vez, daremos homenaje a aquellos que han luchado por proteger la libertad en los Estados Unidos y, sin duda, nuestros veteranos ciegos están incluidos. Los aliento a que se presenten en nuestra recepción en el Newseum, el martes 30 de enero, a las 6:00. Este año, tenemos muchos objetivos por lograr. Muchos de ellos son similares a los del año pasado y a los del anterior. Parte del trabajo de la Federación es constante. 

El énfasis cambia con los años y hemos tratado de hablar sobre las prioridades de diferentes maneras, según los problemas actuales. He estado reflexionando acerca de cuáles son nuestras prioridades durante este período y a lo largo de 2018, y me gustaría describirlas de esta forma: son muy parecidas a las del año pasado, pero un poco diferentes. La primera es, sin duda, continuar fortaleciendo la membresía mediante el desarrollo del compromiso y el liderazgo en todos los niveles de nuestra organización, 

y lograr descifrar cómo usar las herramientas modernas de tecnología y de recolección de datos para fortalecer el reclutamiento de nuestra membresía y las actividades de compromiso en todo el país. Estaré esperando con ansias sus opiniones e ideas acerca de estos temas. No voy a profundizar mucho en ninguna de estas áreas. La segunda consiste en llevar a cabo programas legales, de defensa, de políticas y de alianzas, para proteger los derechos de las personas ciegas, desarrollar una comunidad de defensores más poderosa, aumentar la asequibilidad y mejorar el empleo y la educación. 

Vamos a estar impulsando algunos programas nuevos a nivel nacional que ayudarán a promover las tutorías a un nivel local. Sabemos, por nuestra experiencia, que generarán una mayor cantidad de empleos y una mejor accesibilidad de la educación a través de una defensa mayor, y que desarrollarán áreas de necesidad a través de esa red, de modo que podremos orientar programas futuros hacia esas necesidades. Por lo tanto, esta es otra de nuestras prioridades para este año. 

Este año también quiero hacer énfasis en la importancia de conectar, apoyar y proteger a las personas ciegas, especialmente a nuestros padres de niños ciegos, a nuestros padres ciegos mediante nuestra iniciativa de padres ciegos, y a las personas que acaban de quedar ciegas y que aún no saben sobre nuestra organización y la poderosa defensa y apoyo que nos brinda como personas ciegas. Es por esto que son muy importantes las actividades destinadas a estos grupos que más necesitan nuestro apoyo, o que no están conectados aún con nosotros. 

Por supuesto, creo que esta es una prioridad cada año. Queremos crear una mayor concienciación sobre la capacidad de las personas ciegas a través de nuestros esfuerzos por la educación pública, y necesitamos encontrar nuevas formas de llevarlo a cabo a través de las redes sociales y otros medios. También sabemos que las relaciones individuales que creamos continúan siendo la forma más fuerte de cambiar las percepciones públicas sobre la ceguera. 

Antes mencioné que ayer emitimos nuestro primer comunicado de prensa del año. Ese comunicado de prensa trata sobre el hecho de que Nepal ha decidido que las personas ciegas, además de un conjunto pequeño de otras categorías, ya no se les permitirá escalar el Monte Everest simplemente, en este caso, por ser personas ciegas. Emitimos una declaración junto al presidente de la Unión Mundial de Ciegos, Fred Schroeder, que denuncia esta última acción de Nepal y

pide que les permitan a las personas ciegas escalar el Monte Everest si así lo desean y si tienen las habilidades necesarias para hacerlo. La ceguera no debería impedirles a las personas participar en todos los aspectos de la vida. Como saben, la Federación Nacional de Ciegos patrocinó a la primera persona ciega en escalar el Monte Everest, y ahora tiene más motivos para hacerlo que hace 15 años. Sabemos que se puede lograr, y la ceguera no debería ser una característica que defina la participación. 

Esta es una declaración importante ya que trata sobre cómo trabajamos para cambiar las actitudes públicas sobre la ceguera. Es un trabajo constante para nosotros. Siempre encontramos personas a las que necesitamos educar, a las que necesitamos enseñarles sobre la ceguera, y debemos encontrar nuevas formas de hacerlo que sean auténticas a nuestra organización. Esto sigue siendo una prioridad. 

La quinta área que tengo en mente este año es decisiva; no es la única área en la que estamos trabajando, sino el área decisiva en la que me he estado concentrando, y nos insta a que este año nos centremos en la creación de nuevas vías de alcance para traer más contribuidores a la red de apoyo de nuestro movimiento. Se trata de donantes que puedan brindar recursos financieros para ayudarnos a alcanzar nuestros sueños. Necesitamos seguir expandiendo nuestra red. 

Nuestra educación pública es una gran pieza de esa red. Porque cuando las personas entienden, finalmente, nuestras prioridades, nuestra filosofía, el empoderamiento que proveemos y la esperanza que les ofrecemos a las personas ciegas, están más interesadas en convertirse en colaboradores financieros de nuestra organización. Hemos estado haciendo un gran trabajo para expandir el alcance que tenemos a nuevos donantes, pero necesitamos seguir así si es que vamos a lograr todos los programas de educación y empleo que queremos en 2018, y más importante aún, si es que vamos a brindarles a las personas ciegas la vida que ellas quieren. 

Así que estas son las cinco áreas en las que me voy a concentrar en 2018. Aliento a todos los integrantes de todos los niveles de la organización a concentrarse en estas prioridades. Y, como siempre, los invito a compartir sus ideas conmigo acerca de cómo podemos lograr estas prioridades y continuar fortaleciendo nuestra organización. Dedicaremos un tiempo a principio de año a analizar nuestras prioridades estratégicas, y a pensar cómo alinear mejor nuestros recursos en todos los niveles de la organización y cómo desarrollar más capacidad. 

Estaré trabajando con nuestra junta de directores y otros líderes en la organización para asegurarme de que nuestras prioridades estratégicas y nuestros recursos estén dirigidos en la dirección correcta. Y, sin duda, parte de esta prioridad será el desarrollo de las sedes locales para fortalecerlas. Escucharán más acerca de estas ideas a medida que vayamos avanzando. Una vez más, los invito a compartir sus ideas conmigo si es que están haciendo alguna innovación en sus sedes, para buscar maneras de compartir sus ideas con otras sedes. 

Una cosa más que me gustaría decir es que durante el 2018 estaremos haciendo remodelaciones importantes en nuestra sede nacional, aquí en Baltimore. Una gran parte de lo que estaremos haciendo consistirá en prepararnos para la remodelación que se llevará a cabo a finales de este otoño. Estaremos construyendo nuevos espacios para dormitorios, nuevos espacios para entrenar y un nuevo espacio para compañeros que se encuentren aquí por reuniones y conferencias: el espacio de descanso. Así que los aliento a que me envíen sus ideas sobre cómo les gustaría que fueran estos espacios. 

Esa es la primera fase de nuestro proyecto de remodelación mientras visualizamos cómo queremos que nuestra sede nacional sea en el futuro. Como ustedes saben, hemos construido un lugar de primera clase. Todos los que vienen a nuestro edificio, ya sea el mejor empresario, un político o alguien que lleva a cabo un evento sin fines de lucro, quedan impresionados. Nuestro edificio es la envidia de todos los que lo visitan por la forma en que lo mantenemos y lo organizamos, y continuamos pensando cómo queremos usarlo para nuestros objetivos futuros. 

Ahora tenemos cientos de personas que se hospedan aquí anualmente para desarrollar su liderazgo, asistir a una conferencia o con otros fines. Así que es momento de que volvamos a pensar acerca de nuestro espacio para visitantes de eventos nocturnos, lo que nos permitirá, una vez finalizado, pensar qué queremos hacer con otros espacios y cómo hacerlos más dinámicos. 

Todo esto es lo que necesitamos hacer este año y será la base de lo que deberemos hacer en el futuro. Me siento muy optimista con respecto a todo lo que podemos hacer teniéndonos el uno al otro. Todo el trabajo que tenemos por delante me llena de energía y aprecio sus contribuciones para lograrlo. Este comunicado ha sido más largo de lo previsto, pero hay una cosa más sobre la que debería hablarles, y lo haré rápidamente. 

Les hablaré de la edición de enero de Braille Monitor, en donde hemos publicado un artículo titulado “Finalización de la acreditación sin autenticidad: Un llamado a la acción para la cuarta generación de la Federación” (“Ending Accreditation without Authenticity: A Call to Action for the Fourth Generation of the Federation”). Este es un artículo que he escrito acerca del esfuerzo de la Asociación para la Educación y Rehabilitación de los Ciegos y personas con problemas de la vista (Association for Education and Rehabilitation of the Blind and Visually-Impaired, AER) para revivir el Concejo Nacional de Acreditación (National Accreditation Council, NAC). 

La historia del NAC ha sido publicada muchas veces en los registros de la Federación y en Braille Monitor en muchos lugares. Pueden leer acerca de eso. Este artículo detalla algo de la historia y le permite adentrarse en ella. Pero, más importante aún, habla del esfuerzo más reciente de la AER para revivir el NAC, de lo que están haciendo para lograrlo y del hecho de que, una vez más, están repitiendo la historia al dejar fuera a las personas ciegas. 

Invito a todos los miembros de nuestra sede a leer este artículo y los insto a tomar medidas sobre este asunto este mes. Me gustaría que le envíen un correo electrónico a la organización DOT AERBVI del NAC, y que le hagan saber a AER, de manera respetuosa, que es momento de que el NAC se vaya. También me gustaría hacerle saber que compartimos el principio de que no se haga nada que se relacione con nosotros, sin nosotros, y que el NAC constituye un esfuerzo continuo de negarles a las personas ciegas la posibilidad de determinar lo que significa un servicio de rehabilitación significativo. ¡Hagámosle saber que es momento de que se vaya! Hace mucho tiempo que debió haberse ido. 

Lo hemos conservado, pero ahora es el momento, de una vez por todas, de que se vaya. También pueden encontrar a AER en Facebook y en Twitter. Su cuenta de Twitter es #AERBVI. Deberían usar el hashtag #goodbyemac para expresar sus sentimientos acerca de la necesidad de que no exista más la acreditación sin participación de las personas ciegas. Es momento, una vez más, de que tomemos medidas. No queremos que la historia del NAC se repita. 

Es un importante llamado a la acción para este 2018. Quería hablar acerca de las prioridades de este comunicado, así que no quiero centrarme en esto. Sí los aliento a que lean el artículo e insto a nuestras sedes a hablar acerca del NAC, de la razón por la que necesitamos tomar medidas y de por qué es importante para nosotros. Tengo aquí todavía un par de notas de las familias de la Federación para compartir al finalizar este comunicado, antes de que sigamos con otras actividades. 

Lamento decirles que Linda Ripley, que fue exganadora de una beca de la Federación Nacional de Ciegos, falleció el 12 de diciembre. Linda es la hermana de Donna Posant y Marla Suel. Los invito a que las tengan presentes en sus pensamientos y oraciones ya que se encuentran de luto por el fallecimiento de su hermana. También, cerca de fin de año, perdimos a Jeanette McCallister, de Virginia. 

Jeanette estuvo especialmente involucrada en nuestro comité de empleo en la Federación Nacional de Ciegos, el cual, en estos últimos tres o cuatro años, ha estado cada vez más activo creando más debates y oportunidades de empleo a través de la Federación Nacional de Ciegos. Los aliento a que tengamos presente a la familia de Jeanette en nuestros pensamientos y oraciones. Hemos llegado al final del comunicado presidencial de enero. Espero con ansias todo el trabajo que tenemos para hacer este año. Sigamos desarrollando la Federación Nacional de Ciegos. Pero antes de hacerlo, aquí les dejo algunos de los cierres habituales.